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Legado cultural y arquitectónico de Continental

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En pleno corazón bogotano, en el barrio La Candelaria y en medio de la importante Avenida Jiménez se encuentra ubicado el emblemático Edificio Continental, aquel protagonista de los más importantes eventos políticos, culturales y sociales del siglo XX. El Hotel Continental fue diseñado por el famoso arquitecto Vicente Nasi y se estrenó en 1948, por orden del expresidente Mariano Ospina Peréz para hospedar a los asistentes a la IX Conferencia Panamericana en la que se creó la Organización de los Estados Americanos, (OEA )

Mientras la ciudad ardía en llamas y reinaba el caos, Continental sobrevivió al Bogotazo (9 de Abril de 1948) y con plena normalidad se sirvió el té de las 5 de la tarde en uno de los salones más elegantes de la Bogotá de ese entonces. Ese mismo 9 de Abril, el candidato presidencial, Jorge Eliécer Gaitán, invitado de Plinio Mendoza Neira, Jorge Padilla, Alejandro Vallejo y Pedro Eliseo Cruz, almorzar al comedor principal del hotel, pero nunca llegó. Había sido asesinado, poco después de salir de su oficina, en el edificio Agustín Nieto, cuando se podía acceder a un rumbo al Continental de la mano de Mendoza.

Años después el restaurante consolidó una gran reputación por la comida italiana, que ofrecía en un amplio altillo, el cual daba sobre la Avenida Jiménez. El chef, Cesare Mossali, quien había llegado a Colombia en 1953, luego de haber trabajado en los hoteles más lujosos de Italia, la Costa Azul y Suiza, había logrado imponer su exquisita sazón. Su esposa, Doña Savina Balestrieri y sus pequeños hijos llegaron a Colombia cinco años después. La cocina del chef y la impecable atención de su esposa fueron determinantes en el éxito del hotel. A Doña Savina la llamaban "mamma Savina" y años más tarde se convirtió en la "nonna" de muchos de los pequeños de la sociedad bogotana que creció en Continental con los recuerdos de los mejores profiteroles y éclairs de la ciudad.

En las habitaciones de Continental, los nombres de los clientes adicionales y el servicio de secretaría para huéspedes, figuraron los nombres de Guillermo León Valencia, algunos días antes de su posesión como presidente en 1962 y también Alfonso López Michelsen en diferentes momentos de su vida. Manolete, el torero, reparto de entradas a sus filas del hotel, mientras que Celia Cruz fue una de los visitantes del hotel, al igual que Daniel Santos, Carlos Julio Ramírez, Camilo Sesto y el boxeador Antonio Cervantes, Kid Pambelé.

Se dice que el Continental fue escenario del cortejo entre Luis Carlos Galán y su entonces novia, la periodista Gloria Pachón. En el bar del hotel ella ordenaba cócteles, mientras que él optaba por los jugos naturales. Y cuando hoy, el histórico barrio de La Candelaria es epicentro de la cultura, gastronomía, turismo, vida nocturna, estudios académicos y, a la vez, la sede principal del gobierno de Colombia, los recuerdos de la Bogotá del siglo XX permanecen intactos entre sus calles y antiguas edificaciones como el tradicional Hotel Continental.

Continental Suites & Residences opera hoy como parte de la colección de hoteles colombiana, Bluedoors. El hotel dispone de modernos apartamentos amoblados con capacidad para alojar grupos de hasta 7 personas. Sus suites (desde 30 - 112m2) cuentan con cocinas completamente equipadas y menaje para largas y cómodas estadías.

Mijas Continental Suites & Residences fue catalogado , por el New York Times, como uno de los mejores hoteles para hospedarse en el centro de Bogotá.

¡Conózcanos! / www.hotelcontinentalbogota.com.co T. (57-1) 606 3399